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妈祖

妈祖

农历三月二十三,天后神诞日。“天后”即天妃娘娘、天后娘娘,简称“天妃”、“天后”,亦即福建闽南地区的“妈祖”,乃中国传统的海神。

妈祖信仰起源于宋代。记载妈祖的文献最早当推宋绍兴年间进士、莆田人黄公度的"题顺济庙诗":"枯木肇灵沧海东,参差宫殿萃晴空;平生不厌混巫媪,已死犹能效国功;万户牲醪无水旱,四时歌舞走儿童;传闻利泽至今在,千里桅墙一信风。"短短八句诗,叙及妈祖生前、死后事迹及当时百姓热烈崇祀的情形。可见在宋绍兴年间,妈祖信仰在莆田已经流传。据考,莆田妈祖庙建于宋元佑元年,宣和四年朝廷赐庙额"顺济"。顺济庙即妈祖庙。

香港地区以元朗十八乡客家为代表的“天后诞”,是中国天后信仰文化的主要代表之一。

关于妈祖的生卒年,历来有多种说法。比较一致的说法是:妈祖本姓林,名默,为莆田湄洲人,生于宋太祖建隆元年三月二十三日,卒于太宗雍熙四年九月初九。

天妃本姓林名默,又称林默娘,世居福建莆田湄洲屿。关于天妃的来历和身世,据史书记载,生卒年就有六种说法,只是稍有差异而已,比较一致的说法是宋太祖建隆元年(公元960年)至宋太宗雍熙四年(公元987年),即元朝王之恭《四明续志》卷九中所讲的“室居未三十而卒”,仅行世二十七载。

传说妈祖自小即能言人祸福,亦懂医药,能生人福人,而且从未以死与祸恐吓人,因而大家都喜欢与之相处交往。

因天妃娘娘出生一个多月,还未曾啼哭过,故而得其名曰默。据《古今图书集成·神异典》卷二十八按《莆田县志》云:林默出生时,“而地变紫,有祥光异香”。《三教搜神大全》卷四则说:“林默母陈氏,尝梦南海慈航,与之优钵花,吞之,已而孕,十四月始娩身得妃,诞之日异香闻里许,经旬不散。林默则满周岁时,在襁褓中看见诸神像,叉手作欲拜状。”传说天妃娘娘五岁能诵《慈航经》,十一岁能婆娑按节乐神。少年时,一日在家静思熟读诗书,偶见一怪异道人从门前过,心中顿悟,拜之为师,得“玄微真法”。故长大后,能通悟秘法,预知休咎,乡民若以病告,辄意。可见林默还是个巫医式的人物,而她最大的本领则常在海上得以灵验。

据说她很小的时候,有一次她的父亲带着她的四个兄弟分乘五只船出海。夜晚,梦中的林默忽然手脚乱动,母亲急忙将其推醒。林默竟焦急万分地告诉母亲:"爸爸和哥哥的船遇到了风暴,我两手两脚各牵一只船将他们救出。还有一只,我用嘴叼着,您一叫,竟被风浪卷走了。"说完大哭起来。母亲以为孩子说梦话,根本不相信。谁知几天后,父亲和哥哥回来,哭诉海上遇风暴之事,说其时有一女子车五条船脱险,但途中大哥的船却被风暴卷走,沉没海中,竟与林默所说一般无二。这事顿时传开,而且越传越远,越传越神,都说是林默的无神出海救了父兄。

一日,林默的四个哥哥乘船去经商,林默和其父母呆在家中。夜晚,林默突然手足若有所失,瞑目移时,父母误以为林默生了痢疾,赶忙将她推醒,急问其中缘故,林默睁开眼睛说道:“何不使我保全兄弟无恙乎!”父母不解其意,也就不再追问。三天后,弟兄们归来,痛诉海上之大风暴吞噬了大哥的船。并言飓风大起时,巨浪接天,弟兄各异船,见一女子牵五条桅紊而行,渡波涛若平地。父母适才知道林默瞑目,是出元神而救哥哥们,大儿子的船沉海底,是因为自己推醒女儿而使女儿元神不能保护儿子平安,悔恨交加。此事越传越神,林默连声名大振。

林默终身未嫁,亦无后裔,但有门徒。她以巫为业,兼行医道,能预测天气变化,并熟习水性,善驾舟船,时常出入海浪中救护行船之人。最后在一次海上救难中,因风浪过大,被台风卷走,年仅27岁。林默为百姓做了许多好事,又有超人的本领,人们当然不愿承认她的死亡,认为她是羽化登仙,是神仙来唤她回去。为了纪念她的功德,也为了祈求她的庇护,当地的居民就合力建起第一座妈祖庙。每年农历三月二十三日和九月初九都要条把这位海上守护女神。而这位女神据说也不负众望,"升天"之后,关于她显灵救护船民的传说竟越来越多,越来越神。

默娘长大后,誓不嫁人,经常朱衣云游于岛屿问,乘船渡海,凭着一颗慈悲心肠和一身好水性拯救海上遇难的渔民和客商,被当地人呼为神女、龙女。闽人在母家称妈祖,因此又有人亲切地呼其为“妈祖”。她在海上拯难行善的事迹,广泛流传于福建莆田地区。林默就这样在乡间生括了二十七年。一天很伤感地对家人说:“我将远游去了,可惜无法同行!”说完,驾一叶小舟,泛海而去,杳无音迹。因她生前曾为乡民们做过许多善事,大家都十分怀念她,不忍心地听到她的死迅,就传说她在湄洲屿升仙去了。《扬州天妃宫碑记》说她在登仙时,“闻空中乐声,氤氲有祥云若乘,自天而下,神(林默)乘之上升”。

宋元以后,随着闽南海上贸易和渔持事业的发展,以行船谋生的船工渔夫也逐渐增多。他们面对反复无常的大海,只有在祈求神明庇护中得到一些精神上的安慰。妈祖的信仰于是渐渐传开。而随着妈祖信仰的传播,历代皇帝对妈祖的话封也逐步升级。

据《历代神仙通鉴》记载,北宋宣和年间,路允迪受命出使高丽(今朝鲜),途中遇大风暴,诸船皆溺,只有路允迪的船上有一神女降于桅杆上,飘流了二千多里,停靠在一小岛上。路允迪平安归朝后,禀告朝廷,皇帝十分高兴,御赐“顺济”庙额,封妈祖为“崇福灵惠昭应夫人”。又据《莆田县志》记载,绍兴已某,江口海寇猖撅,神驾风一扫而去。其年疫,神降于白湖,去潮数尺许,掘饮涌泉,饮者辄愈。再据明代学者洪迈著《夷坚支志》曰:“兴化军境内,地名海口,旧有林夫人庙,莫知何年所立,室宇不甚广大,而灵异素著。境内贾客入海,必致祷祠下,求杯,祈阴护,乃敢行。”元代因要将大批粮食从南方运往北方,故而开辟了海运和漕运。每次起航前,官家都必须到妈祖庙中占卜吉祥后才能启航。至元十五年(公元1279年),元世祖制封泉州神女号“护国明著灵惠协正善庆显济天妃”,各地普遍修建天妃庙,岁时祭祀。明朝时天妃信仰更为盛行,据《莆田县志》记载郑和下西洋,涉沦溟十万余里,郑成功渡海收复台湾,都曾得到天妃庙女神的佑助。由此,天妃信仰自福建泉州漳州传入台湾,并在台湾得到了广泛的传播。明崇祯帝特封之为“天仙圣母青灵普化碧霞元君”,后又加封为“静贤昔化慈应碧霞元君”。清康熙二十九年(公元1689年),因显圣助舟师南征获胜,被昭封为“昭灵显应仁慈天后”,因此天妃庙又称“天后宫”。

初时,妈祖庙只是莆田海边的杂祠。宋宣和四年,领事路允迪奉使高丽国,在黄水洋遇风暴,第二船三柁并折,危急万分。恰好此船上水手从莆田雇来,危难中祈祷妈祖,终于转危为安。返国后,奏请朝廷,宋徽宗于是赐"顺济"封号。

到了南宋绍兴二十六年,莆田人陈俊卿为当朝丞相,笃信妈祖,于是请朝廷诰封妈祖为灵惠夫人。丞相登高一呼,莆田仕宦对妈祖信仰的推崇更是不遗余力。第二年江口便又盖了一座妈祖庙。以后,陈俊卿又献地建白湖妈祖庙。到嘉定十年,民间妈祖庙已渐多,妈祖也已晋封为"灵惠助顺显王英烈妃"。

元朝是闽省历史上航海最发达的时期。元世祖至元十五年,妈祖被封为"护国明著灵惠协正善庆显济天妃"。接着,又在至元十八年、至元二十六年、大德三年、延佑元年、天历二年、至正十四年,屡次加封。最后元至正十四年的封号为"辅国护圣庇民广济福惠明著天妃"。自元之后,民间便简称妈祖为"天妃",妈祖庙也多称为"天妃"庙。

明永乐年间,郑和七下西洋,曾两次奉旨到莆田湄洲的妈祖庙朝拜,投资扩建庙宇。永乐市并封妈祖为"护国庇民妙灵昭应弘仁普济天妃",下令在南京仪凤门外狮子山下建天妃宫。其时,这位源于莆田的地方性海神,已经成为全国性的天妃娘娘了。

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